Votre guide indispensable de Prague

Mike MacEacheran

Par Mike MacEacheran

Mike MacEacheran est un journaliste de voyage travaillant notamment pour Condé Nast Traveller, Esquire et The Guardian. Il se rend à Prague et écrit sur la ville depuis 1998.

Trouvez vos marques

À votre arrivée au Mandarin Oriental, Prague, faites-vous une première impression de la ville en flânant sur le pont Charles digne d’un conte de fées. Il se trouve au pied de l’hôtel. Il symbolise l’entrée de la Vieille-Ville, un dédale de rues pavées qui vous entraîne jusqu’à Staroměstské Náměstí, la Place de la Vieille-Ville, célèbre dans le monde entier. En été, c’est un festival de sons et d’images tandis qu’en hiver, elle se transforme en une boule à neige aux airs de Narnia. Revenez sur vos pas et traversez la Vltava pour découvrir le château de Prague, posé au sommet d’un rocher escarpé et surplombant des dizaines de clochers gothiques. Vous comprendrez alors pourquoi Prague est connue comme la ville dorée aux cent flèches.

Nourrissez votre esprit

Prague cultive sa passion pour les arts, et le Théâtre national sur la rive opposée à l’hôtel Mandarin Oriental, Prague est la preuve de sa longévité. L’alma mater historique du ballet, de l’opéra et du drame est tout aussi clinquante que la capitale tchèque, avec des sièges en velours, des colonnes dorées et des chérubins volants. Le Théâtre des États datant du XVIIIe siècle et l’Opéra d’État, bâtiment au style si néo-rococo qu’il est souvent qualifié du plus beau en Europe, sont des contemporains. L’émotion suscitée par les spectacles se traduit aussi dans les « théâtres noirs » de la ville dans lesquels les comédiens se produisent sur une scène très peu éclairée, dans des costumes fluorescents et avec un jeu d’ombres créant des illusions magiques. Pour vivre cette expérience unique, rendez-vous aux théâtres Image et Hilt, deux salles proches de l’hôtel. Et réhabituez ensuite vos yeux à la pénombre en marchant le long des berges pour admirer les lumières dorées de la ville.

Intérieur du Théâtre national

Théâtre national

La décoration intérieure du Théâtre national pourrait à elle seule vous inciter à acheter des billets.

Intérieur du Théâtre des États

Théâtre des États

Le Théâtre des États est une institution rappelant le charme d’antan à Prague.

Le plafond de l’Opéra d’État de Prague

Opéra d’État de Prague

N’oubliez pas de regarder en haut à l’Opéra d’État de Prague.

Une représentation au théâtre Image

Théâtre Image

Le théâtre Image fait partie des meilleures salles de Prague pour assister aux traditionnels spectacles « noirs ».

Les boutiques locales

En sortant de l’hôtel Mandarin Oriental, Prague, vous trouverez le quartier historique de Malá Strana, avec ses dizaines de boutiques chics et de salles d’exposition, comme Morna Design Gallery (pour la décoration intérieure), Kunstkomora (pour ses masques ethnographiques et ses objets de collection) et Sartor (pour ses tissus et sa soie raffinés). Des noms plus prestigieux comme Prada, Gucci, Dolce & Gabbana et Dior se trouvent à une course en taxi, sur la rue Pařížská s’étendant du nord à la place de la Vieille-Ville. Il s’agit de la rue la plus exclusive de République tchèque. Profitez de cette promenade dans le quartier pour faire une halte chez Moser ou Material, deux ateliers de soufflage de verre et de cristal dissimulés derrière la spectaculaire façade de l’église Notre-Dame du Týn. Les célèbres artisans de Prague ne font pas les choses à moitié et leurs extraordinaires chandeliers et vases offrent de solides arguments contre tous les détracteurs de l’art du verre. Botanicus, spécialiste des coffrets d’apothicaires, occupe le bâtiment voisin et propose des huiles essentielles, des crèmes pour le visage et des laits hydratants à la rose.

Visitez

Malgré sa réputation de joyau gothique, Prague est une ville de pionniers qui a engendré des astronomes et des mathématiciens. Ce penchant scientifique s’est concrétisé par l’horloge astronomique, une œuvre incroyablement complexe montée sur la façade sud de l’ancien hôtel de ville. Elle est unique au monde et pour éviter les heures d’affluence et les foules béates devant ses figurines, montez dans la tour de l’ancien hôtel de ville pour assister au spectacle aux premières loges.

Arrosez votre arrivée

Découvrez la ville dans le plus pur esprit bohème en visitant le sublime palais de Lobkowicz. Avec l’offre Expérience princière au palais de Lobkowicz de l’hôtel, savourez un verre de Prosecco sur le balcon du palais. Rendez-vous ensuite au Bugsy’s Bar, le bar glamour de la ville. Même si Prague fait couler la bière à flots, on célèbre ici l’heure du cocktail avec des créations innovantes, à l’image de l’Almond Cigar primé, mariage parfait de rhum de La Havane, d’amaretto et de citron vert.

Prenez le temps de décompresser

Salle de soins au spa de l’hôtel Mandarin Oriental, Prague

Prenez le temps de décompresser

Spa et bien-être

Le Spa de l’hôtel Mandarin Oriental, Prague se distingue par son design contemporain rehaussé de fascinants détails historiques. Il doit son charme unique au lieu qu’il occupe : une ancienne chapelle du XIVe siècle. D’ailleurs, si vous jetez un œil sur le sol en verre de la réception, vous y découvrirez en dessous les fondations d’origine de la chapelle. Ce « temple du bien-être » compte plusieurs salles de soins privées réparties sur deux étages. Après une journée de visites, rien de tel qu’un massage régénérant dans la suite Vltava, équipée d’un bassin dynamisant privé.

Des repas raffinés

Pour passer une soirée exceptionnelle, réservez à l’avance à La Degustation Bohême Bourgeoise, le restaurant étoilé de la ville qui propose de délicats menus de dégustation de six ou onze plats. Il emporte la cuisine tchèque au-delà des boulettes et des pommes de terre. Sa carte comprend ainsi des plats comme le canard aromatisé au genièvre et le pigeon aux prunes et aux cerises, le tout accompagné de délicieux sauvignons et pinots locaux.

Un plat à la présentation artistique du restaurant La Degustation Bohême Bourgeoise

La Dégustation Bohême Bourgeoise

Poitrine de porc, choux de Bruxelles, chou et graines de carvi au restaurant étoilé La Dégustation Bohême Bourgeoise

Un plat à la présentation artistique du restaurant La Degustation Bohême Bourgeoise

La Dégustation Bohême Bourgeoise

Un plat de langue de bœuf, avec de la poire, de la moutarde et des graines de pavot au restaurant étoilé La Dégustation Bohême Bourgeoise.

Chef préparant un plat au restaurant Spices

Bar & Lounge Spices

Le restaurant et le bar proposent une cuisine raffinée et de délicieux cocktails, mis en valeur par un cadre et un service d’exception

Cuisine asiatique contemporaine au restaurant Spices

Bar & Lounge Spices

Le Spices Bar & Lounge à l’hôtel Mandarin Oriental, Prague est un temple de la cuisine contemporaine occupant un ancien monastère

Le pont Charles

Voyage dans le temps

Le pont Charles n’est pas juste un monument bien connu, c’est aussi une leçon de numérologie. La première pierre a été posée par le roi superstitieux à 5 h 31 précises le 9 juillet 1357 car cette date s’écrivait 1-3-5-7-9-7-5-3-1 dans l’ancien calendrier.

Pour finir

Vivez une expérience de voyage complètement extravagante au Beer Spa, en vous baignant dans un bain bouillonnant en chêne rempli de 1 000 litres de bière Krušovice. Étrange et magique.

L’architecture féerique de Prague

Vieille-ville de Prague

La Vieille-Ville

La beauté pittoresque de la Vieille-Ville de Prague. Photographie : Getty Images

Vue sur la Vieille-ville à l’aube

La Vieille-Ville

Le jour se lève sur la Vieille-Ville. Photographie : Chalabala, Getty Images

Vue aérienne de la place de la Vieille-ville

La place de la Vieille-Ville

La place de la Vieille-Ville est un site classé au patrimoine mondial de l’UNESCO. Photographie : Miles Ertman/Robert Harding, Getty Images

Intérieur de la salle Vladislav

Salle Vladislav

La salle Vladislav dans le château de Prague datant du IXe siècle. Photographie : Izzet Keribar, Getty Images